氢燃料外泄 美国最强登月火箭第二次试射又取消

美国航天总署(NASA)的新型登月火箭试射继上月29日因技术原因中断后,本月3日仍然未能成功进行试射,原因是液态氢燃料外泄,抢修数小时徒劳无功,NASA署长宣布中止第二次试射倒数。 预计第三次试射可能要等到9月下旬,甚至10月中旬。

综合美联社与路透社报道,这架太空发射系统(SLS)火箭是NASA有史以来打造过性能最强大的火箭,高98米,原定上月29日从佛州卡纳维尔角(Cape Canaveral)的肯尼迪太空中心发射,送无人太空船升空进行绕月飞行测试。

NASA太空发射系统(SLS)是最新型登月火箭,不过第二次试射因氢燃料外泄而中止。 路透社

第一次试射中止后,火箭从发射台卸下,拖入机房里维修和更新系统,定于3日下午2时17进行第二次试射。 3日一早,技术团队就开始装载近100万加仑燃料,但底部的引擎忽然发生燃料外泄; 技术人员三度尝试补救和重启燃料流动。

经过3至4小时努力,技术总监布莱克维尔-汤普森(Charlie Blackwell-Thompson)最终在发射倒数剩余约3小时前,宣布中止发射倒数。

美联社指出,在第一次试射中,实际上也出现了微量的氢燃料外泄,但状况轻微; 上次停止试射的主要原因,是传感器显示火箭4具引擎当中有1具过热,工程师后来证实是传感器故障,乌龙一场,决定这次要忽略传感器,仰赖其他仪器来确保每个引擎都正常冷却。

氢分子非常小,即使是极细微的隙缝也能穿过。 目前已退役的NASA太空船也受到氢燃料外泄的困扰,与这具号称NASA最强大新型火箭使用的是同款引擎。

下一次试射的可能时间

NASA表示,由于这次发射口将于本月6日关闭,预计无法在此之前修复故障问题; 下一次发射口开放时间是9月19日至10月4日、其次是10月17日至31日,可能在这两段开放期进行第三次试射。

NASA署长尼尔森(Bill Nelson)则说,因NASA预定本月初送国际空间站工作人员升空,为避免与其他计划时程冲突,新火箭第三次试射可能至少延后到10月中旬。

路透社指出,发射日因技术问题延后很常见,尤其是新型火箭。 天气问题也是导致发射延后的可能原因,平均而言,太空任务由于任何原因而延后发射的机率约是3成。

阿提米丝1号:不仅登月,还要为登陆火星做准备

美国斥资41亿美元(约1257亿元台币)进行新火箭试射,是NASA最新探月计划的第一步; 这项计划以希腊神话中太阳神阿波罗(Apollo)的孪生姊妹月神来命名,称为「阿提米丝1号」(Artemis-1)。 阿提米丝1号计划比预定中晚了数年才进行,预算超支数十亿美元,目标除了2024年完成绕月飞行、2025年送航天员登月,更是为了未来人类登陆火星预作训练。

美国努力再创登月荣光。 上一次登月是1972年阿波罗17号(Apollo 17)达成的纪录,而今已经经过了半个世纪。

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