美军特战司令部想研发可携式Starlink 天线

美军对SpaceX 是否有可能设计出以电池供电、无线且可让士兵随身携带的Starlink 收发天线非常有兴趣。

美军特种作战司令部(US Special Operations Command,USSOCOM)宣布对微型化Starlink 天线的兴趣,并透过「广泛机构通吿」(Broad Agency Announcement,BAA)向全美各相关企业或单位征求设计提案。

BAA 是美国政府机构针对某种特定需求或研究,向民间企业或单位征求研究提案的一种程序。当收到适合提案后,发出需求的政府单位即可透过「小型企业创新研究计画」(Small Business Innovation Research Program,SBIR)来资助该项提案进行研究,并测试样品,最终将提案产品进行量产,以满足单位需求。BAA 使美国政府可以运用庞大的民间企业研发能力,加快取得自身所需的新产品。

SOCOM 表示针对Starlink 微型天线的BAA 已经公布,但目前尚未知SOCOM 是否会跟SpaceX 独家合作,或是将寻求各方厂商投稿竞标。

由SOCOM 释出的BAA 需求文件透露,本次提案征求目标为微型可携式Starlink 天线的可行性研究。由于随时随地取得网路连线对现代人来说不可或缺,因此美军也希望能为士兵设计能随身携带,在恶劣环境依然可连上Starlink 庞大卫星网路的微型天线。

尤其从2019 年,微软竞标击败亚马逊取得五角大厦100 亿美元的云端运算大合约后,标示着美军正加速进行全面云端化转型,因此让士兵取得稳定、便利且不受限制的网路通讯,对未来战争非常重要。

此外,在特种作战任务,通讯能否及时,对情报传递、火力支援及医疗后送等重要任务,更是决定生死的关键。

虽然依照SBIR 的资助规定,SOCOM 可考虑任何美国厂商的设计提案。但以SpaceX 未曾考虑开放第三方厂商生产Starlink 相关零组件的情况来看,SOCOM 此次BAA 有很大机率会与SpaceX 独家合作。

此外,虽然微型化Starlink 天线所提供的稳定网路连线,可让SpaceX 与其他如OneWeb 或Amazon 等经营低轨道卫星网路的企业竞争,但若接受SBIR 政府资助,专为SOCOM 设计这款天线的话,未来是否可能因机密问题妨碍这款天线在民用市场开放,还是未知数。

即便如此,SpaceX执行长马斯克(Elon Musk)已表示微型化Starlink天线的构想「很有意思」,不过目前尚未有任何研发进度消息。

SOCOM 预计将在5 月19 日至6 月19 日接收最后一批微型天线设计申请案,倘若SpaceX (或是机率极低的第三方厂商)提出第一阶段可行性研究,并受批准,马上就可进行接下来的样品测试和实地测试阶段,并可望在数年内开始正式采购量产版本供特种部队使用。

发表评论