[精华]从创意到图标:软盘的 50 年

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五十年前,IBM 推出了有史以来第一个软盘驱动器 IBM 23FD 和第一个软盘。软盘使打孔卡过时了,它的继任者在接下来的 20 年里统治了软件发行。下面来看看软盘是如何以及为何成为一种图标的。

软盘的起源

在整个 1960 年代,IBM 运送了许多带有磁芯存储器的大型机,这些存储器在断电时可以保留其内容。随着大型计算机行业开始使用在断电时会丢失其内容的固态晶体管存储器,IBM 发现自己需要一种方法来在启动时将系统软件快速加载到这些新机器中以使其运行。传统的解决方案需要从成堆的穿孔卡片或磁带卷轴中加载数据,这可能既慢又笨重。

这导致从1967 年开始寻找一种新的可移动存储介质,它可以在没有电源的情况下保存信息,并且可以轻松地传输到远程计算机安装站点。很快,由 David L. Noble 领导的 IBM 工程团队想出了一种可旋转的柔性塑料盘,其中浸渍有氧化铁,可以保持类似于磁带的磁荷。为了提高可靠性,该团队将圆盘放置在一个由织物包裹的塑料套内,随着圆盘的旋转,这种织物可以清除灰尘。

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来自 IBM 1972 年软盘驱动器专利的两张图表。美国专利商标局

1971 年,IBM 推出了世界上第一个商用软盘驱动器,23FD 软盘驱动器系统。它使用了大约 80 KB 的 8 英寸方形磁盘。在一个明显的限制中,驱动器只能读取数据,不能写入数据。IBM 的一个特殊驱动器写入磁盘,然后将这些磁盘分发到远程计算机系统以加载系统更新。最初,IBM 将其第一个软盘介质称为“磁记录盘”或“磁盘盒”。

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1971 年的 IBM“磁盘盒”——第一张商用软盘。汤姆格林

IBM 称其新磁盘为“软盘”,因为它具有灵活性,与之前的刚性铝盘硬盘不同。软盘旋转盘的想法是如此新颖,以至于ComputerWorld 将Innovex 于 1972 年开发的一种竞争性软盘技术描述为“磁带片”。

1973 年,IBM 发布了一种改进版的 8 英寸软盘,称为“IBM Diskette”(“Diskette”的意思是小磁盘——也可能指它在计算机系统中相对于硬盘的次要位置。)。IBM Diskette 配套的33FD 软驱,用户既可以向磁盘写入数据,也可以读取数据,因此IBM 将其誉为一种新媒体。

新的可读写 IBM Diskette 介质首先在IBM 3740 数据输入系统中使用,该公司旨在取代当时使用的“按键”数据输入系统,该系统将数据写入成叠的纸穿孔卡片。

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IBM 3740 数据输入系统标志着“IBM 软盘”的首次出现。IBM

软盘代表了计算机数据存储的重大突破,每张软盘的数据容量相当于约 3,000 张穿孔卡片。与成堆的打孔卡相比,软盘体积小、便于携带、轻便、便宜且可重写。

竞争公司很快开始制造可以读写 IBM 软盘格式的 8 英寸软盘驱动器,一个新的标准诞生了。

从大型机到 PC

虽然最初用于大型计算机系统,但软盘很快在 1970 年代中期的个人计算机革命中发挥了关键作用。

虽然最初 8 英寸软盘驱动器和控制器的高昂费用使许多早期的 PC 爱好者坚持使用纸带或盒式驱动器进行存储,但软盘技术不断向前发展。1976 年,Shugart Associates发明了 5.25 英寸软盘驱动器,它允许使用更小、更便宜的介质和驱动器。

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Apple 的 Disk II 驱动器(1978 年)使软盘成为主流。史蒂文·斯坦格尔

消费 PC 的突破,例如 Steve Wozniak为 Apple II 开发的Disk II系统,在 1970 年代后期为大众带来了软盘存储。尽管直到 1980 年代中后期,一些廉价的家用计算机仍然经常使用盒式磁带驱动器进行存储,但到 1970 年代后期,软盘驱动器已成为早期面向商业的个人计算机的标准设备。1981 年,IBM PC 5150配备了两个 5.25 英寸内置软驱的托架,进一步巩固了它们在行业中的应用。

多年来有趣的软盘格式

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在四年的时间里,数十家制造商尝试了不同的软盘格式和密度。这是一些值得注意的列表,包括我们已经提到的一些。

  • 8 英寸磁盘盒(1971 年): IBM 推出时,最初的 8 英寸软盘仅可容纳 80 KB 的数据,并不是为用户写入而设计的。但他们设置的模板复制了后来的软盘格式。
  • 8 英寸 IBM 软盘(1973 年):IBM第一个读写软盘系统随IBM 3740 数据输入系统一起推出。初始磁盘可以容纳大约 250 KB。后来的 8 英寸软盘格式每个磁盘最多可容纳 1.2 兆字节。
  • 5.25 英寸(1976 年):由 Shugart Associates 发明,最初的 5.25 英寸软盘只能容纳大约 88 KB。到 1982 年,高密度 5.25 英寸软盘可以容纳 1.2 MB。
  • 3 英寸(1982 年):作为Maxell、Hitachi 和 Matsushita的联合项目,3 英寸“ Compact Floppy ”装在硬壳中,最初容量约为 125 KB(单面格式),但后来扩展到 720知识库。它主要用于文字处理器和Amstrad 计算机,但从未在美国广泛使用。
  • 5.25″ Apple FileWare (1983):这种特殊的 5.25″ 软盘格式,带有两个仅在Apple Lisa计算机中使用的读取头窗口,可以容纳大约 871 KB 的数据。Apple 很快停止使用 3.5 英寸索尼驱动器在未来的型号中使用。
  • 3.5 英寸(1983 年):几家公司推出了第一款基于索尼设计的 3.5 英寸软盘,单面配置可容纳 360 KB,双面配置可容纳 720 KB。更高版本可以存储多达 1.44 MB 或 2 MB 的数据。
  • 2 英寸(1989 年): 1989 年,索尼和松下都推出了 2 英寸软盘驱动器格式,这些格式可用于日语文字处理器、静态摄像机,尤其是Zenith Minisport笔记本电脑。索尼的格式可以容纳 812K 的数据,而松下的格式可以容纳 720K。
  • 3.5" Floptical (1991):由 Insite Peripherals 开发,这种晦涩的格式使用类似于 3.5" 软盘的特殊磁盘,由于光学磁头跟踪技术显着增加了磁道密度,每个磁盘可容纳 21 MB。
  • Zip Disk (1995): Iomega 的 100 MB Zip Disk在 1990 年代末和 2000 年代初成为替代软盘标准。后来的型号最多可容纳 750 MB 的数据。
  • 3.5" Imation SuperDisk (1996): 3.5" 软盘格式的最后一站——就新的密度而言——以这种120 MB 磁盘的形式出现,由于激光跟踪技术,它实现了高数据密度。2001 年,Imation 发布了 240 MB 版本的磁盘。作为奖励,SuperDisk 驱动器也可以读取普通的 3.5 英寸软盘。

软盘作为保存图标

80 年代和 1990 年代,随着越来越多的人使用软盘在个人计算机上存储计算机数据,GUI 时代的软件程序开始以物理软盘的图标来表示将数据保存到磁盘的行为。几十年后,这种趋势仍然存在于 Microsoft Word 和 Microsoft Paint 等程序中。

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这导致了一些批评,因为当今许多计算机用户不是使用软盘长大的,因此他们可能不知道它们是什么。在过去的十年中,互联网上流传着一个笑话,有人将真正的软盘表示为 3D 打印的“保存”图标。

拟物化在界面设计中无处不在,齿轮代表计算机的内部工作(设置),单反相机代表相机应用程序,老式电话听筒通常用作“呼叫”按钮或电话应用程序图标。虽然今天一些年轻人可能不知道软盘是什么,但他们可能已经知道它代表“保存”动作,即使他们不知道它的起源。

技术血统也在我们的语言中。“仪表板”最初是马车前部的一块木板,旨在保护骑手免受马踢泥的伤害,但随着时间的推移,这个词获得了新的含义,因为它开始代表不同的事物——从汽车内饰到软件界面。软盘保存图标也会这样吗?只有时间会给出答案。

软盘结束

在 1980 年代引入 CD-ROM 驱动器并在 1990 年代大规模采用之后,然后是来自 Zip 磁盘、CD-R、USB 拇指驱动器等的竞争,1.44 MB 3.5 英寸软盘格式似乎注定要晚了1990 年代。但是这种格式比任何人预期的要长得多,由于其为 PC 主板提供BIOS 更新的传统角色以及为 PC 外围设备分发设备驱动程序的廉价方式,它定期在 PC 中出货,直到 2000 年代中期。

1998 年,随着iMac的发布,苹果公司对软盘做出了决定性的举动,这是 Macintosh 历史上第一次有争议地省略了任何类型的软盘驱动器。那时,Apple 认为人们可以通过 LAN、CD-ROM 和互联网传输文件——该公司在很大程度上是正确的。没有了对软盘升级 BIOS 的传统依赖,Mac 可以比大多数人更早地自由地切断软盘连接。

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Apple iMac (1998) 以放弃软驱而闻名。苹果

到 2000 年代后期,虽然有些人仍然使用软盘进行快速数据传输,但软盘的商业时代终于到来了。2010 年,由于需求减少,索尼宣布将于 2011 年 3 月停止生产软盘,而今天,至少据我们所知,没有人生产软盘或软盘驱动器。

尽管如此,软盘的传统用途仍然存在。由于迟至2019,一些美国的核武器系统仍然依赖于8英寸软盘正常工作,虽然他们最近收到了免费的软盘升级。2020 年 8 月,The Register报道称,波音 747 飞机仍然通过 3.5 英寸软盘接收关键软件更新。为什么要坚持他们?因为它们是一种可靠的、已知的技术,内置于关键系统中,不容易在不危及生命的情况下更换。

今天,许多老式计算机爱好者仍然使用软盘来娱乐。但是,如果您自己仍然拥有软盘上的重要数据,最好将其备份为更现代的格式(而不是 CD-R!),因为旧的软盘可能会随着时间的推移而丢失数据,原因是环境损坏或磁盘上的磁电荷丢失。磁盘表面。

无论哪种方式,在软盘推出 50 年后,令人惊讶的是,这项技术仍在我们身边。我想说这是一个巨大的成功,IBM 为自己最初发明了这种媒体而感到自豪。生日快乐,软盘!

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